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2019/12/2 09:10

eMTC走向商用?沒那么簡單!

C114通信網  岳明

C114訊 12月2日評論(岳明)為推動物聯網產業發展,促進增強機器類通信(eMTC)技術的應用,工業和信息化部近日印發《增強機器類通信系統頻率使用管理規定(暫行)》。該規定明確了eMTC頻率使用政策以及相關要求,這對于eMTC產業的發展來說無疑是一大利好。

與此同時,也有部分業內人士想當然的認為這就意味著國內運營商可以開始商用eMTC了。但在筆者看來,從當前現實角度來看,eMTC若想在產業化發展和商用上取得實質性進展乃至成功,恐怕沒那么簡單。

 

明確頻率使用及相關要求,對eMTC發展是利好

萬物互聯時代,物聯網的飛速發展,加速了各行各業的數字化轉型和創新。近年來,低功耗廣域(LPWA)物聯網快速發展,其低功耗、廣覆蓋等特點,為物與物、物與人之間的通信帶來了更好體驗。

其中,NB-IoT與eMTC(增強機器類通信)作為蜂窩物聯網的主流技術,其依托LTE等公眾移動通信網絡,能夠實現快速、規模部署,具備低功耗、廣覆蓋、大連接等特征。NB-IoT技術可用于數據速率低、靜止或低速移動的物聯網應用,eMTC技術適用于數據速率較高、移動性較強的場景。

早在2017年,工業和信息化部就發布了NB-IoT的頻率使用規定,對推動物聯網發展起到關鍵作用。同時,為發揮我國公眾移動通信網絡、市場和產業優勢,適用物聯網差異化應用頻率使用需求,需明確eMTC頻率使用政策。

本次印發的《增強機器類通信系統頻率使用管理規定(暫行)》,主要內容有五方面:一是明確了eMTC系統工作頻段為規劃使用LTE技術的公眾移動通信和專用移動通信的部分頻段;二是規定了eMTC系統頻率使用許可實施的主體,并要求涉及經營電信業務的應依法依規辦理電信業務經營許可;三是規范了公眾移動通信和專用移動通信的eMTC系統基站和終端的發射功率、帶外發射、雜散發射等射頻技術要求;四是規定了eMTC系統基站設置、使用的相關要求;五是明確eMTC系統與其他無線電系統的干擾協調應遵守相關管理規定。

商用前景不容樂觀

明確了頻率使用以及相關要求,這對于eMTC在國內的發展肯定是個好事情。但這并不意味著,國內運營商現在就可以開始商用eMTC了。

雖然eMTC與NB-IoT并非直接競爭的關系,但與已經搶得市場先機的NB-IoT相比,eMTC在國內的產業機會和前景不容樂觀,主要面臨以下三大挑戰:

挑戰一:運營商對eMTC并不積極。

從三大運營商對于eMTC的口徑來看,中國移動說致力于同步推動NB-IoT與eMTC協同發展,但實際上還是主推NB-IoT、同時兼顧eMTC,中國移動沒有在公開場合公布其eMTC計劃,只是在多個城市進行了eMTC網絡的小范圍部署和驗證;中國電信起初對于eMTC的口徑是“根據標準、產業成熟情況,適時引入”,后來也曾說過計劃2018年商用eMTc,但也沒有具體的eMTC發展和實施計劃;中國聯通早在2017年就曾宣布將于2018年適時部署eMTC網絡,還說過計劃在2018年開啟eMTc商用進程,但實則也沒有明確的eMTC發展計劃?傊还苋筮\營商說過什么,從過去兩年的實際表現來看,三家運營商在eMTC方面的實質性進展少之又少。

與eMTc方面鮮有進展形成鮮明對比的是,三大運營商在NB-IoT上干的風生水起。中國電信已建成了全球最大的NB-IoT網絡,中國電信超過40萬NB-IoT基站已經上線運行,承載的NB-IoT連接規模已超3500萬,中國電信在NB-IoT水表和氣表方面規模已過千萬,在白色家電等場景NB-IoT規模突破千萬在即,并且很快會出現億級NB-IoT的成功范例;中國聯通累計開通NB-IoT基站20萬個,使其物聯網業務承載能力顯著增強;中國移動在全國已經建成NB-IoT基站超過20萬,覆蓋全國數百個城市。

據悉,為了進一步推動NB-IoT的發展進程,國內運營商將繼續大力部署NB-IoT基站。2019年,我國預計將建成90萬個NB-IoT基站、到2020年將建成超過150萬個NB-IoT基站、到2025年NB-IoT基站規模將達到300萬個。

挑戰二:eMTc產業鏈幾乎是個空白。

與NB-IoT產業鏈的日漸壯碩相比,目前eMTC的產業鏈不夠開放、也不夠健壯,不但沒有得到國內運營商的大力支持,產業鏈也不夠成熟和完善,導致成本下不來,沒有足夠的競爭力。

據了解,NB-IoT已經形成了“運營商-設備-芯片-模組”等完整、強壯的產業鏈,特別是現在NB-IoT模組價格已經逼近2G模組、可以做到15元人民幣,隨著芯片出貨量的增加和進一步的降價,規模效應顯現,NB-IoT產業鏈也將更加繁榮,進而推動NB-IoT繼續快速發展。

而eMTC的產業鏈現狀幾乎還是個空白,之所以eMTC在國內幾乎沒有起量、國內運營商沒有商用eMTC網絡,很大程度上是因為eMTC的產業鏈還很弱小,例如對eMTC并不“感冒”的華為一直在主導NB-IoT陣營的發展,目前在底層芯片上幾乎只有高通一家在支撐,雖然高通最早推出NB-IoT/eMTC/GSM多模芯片并持續推動測試,但至今也沒有多少芯片和模組廠商加入進來,設備商們對于eMTC也處于觀望和配合運營商測試階段。

挑戰三:5G時代eMTC前途未知。

eMTC和NB-IoT基本上算是同門師兄弟,都是基于LTE的增強技術,兩者面向的場景有所不同。

NB-IoT只需消耗大約180KHz的帶寬,可直接部署于GSM、UMTS、LTE網絡,憑借廣覆蓋、低功耗、低成本、大連接等特點,NB-IoT早已成為蜂窩物聯網主流技術,在智能水表、智能氣表、電動車跟蹤、智能煙感等行業已經廣泛應用。但NB-IoT帶寬、速率、性能都十分有限、且不支持語音,只能聚焦智能抄表等小數據量、小速率應用場景,無法滿足車聯網等大帶寬、高速率、有語音需求的高階、高價值場景。

對于移動性、語音、數據速率有一定要求的物聯業務場景,eMTC基于蜂窩網絡進行部署,支持上下行最大1Mbps的峰值速率,屬于物聯網中速率,其用戶設備通過支持1.4MHz的射頻和基帶帶寬,可以直接接入現有的LTE網絡,eMTC典型應用包括智能穿戴、車輛管理類、電子廣告等。但面向中速率的場景也可以用4G模組來實現,下行峰值速率超過100Mbps的LTE能夠滿足更大帶寬、高速率、支持語音的高階物聯網場景需求,因此eMTC在速率上并沒有明顯優勢、并非不可替代。

場景需求的不那么明確,也使得eMTC在5G時代的前途未知。

對于NB-IoT的未來走向,3GPP早已指明了方向:NB-IoT將繼續服務于5G LPWA用例。并且在ITU-R WP5D#32會議上,我國向國際電信聯盟提交的5G候選技術方案將NB-IoT作為重點之一,NB-IoT將滿足大規模機器連接(mMTC)場景的技術需求。

因此,很多物聯網產業鏈上的廠商認為:基于4G/5G(NB-IoT+4G+5GNR)的物聯網技術將有望逐漸替代原有2G/3G物聯技術,并提供更大帶寬、更低時延、更深的覆蓋,真正開啟千行百業萬物互聯的時代,可見在很多廠商的物聯網拼圖中eMTC并非必選項。

爭取中國產業鏈的支持才是根本

綜上,從eMTC的發展現狀可見,技術不是萬能的,標準也不是萬能的,如何把技術和標準變成可以落地的產品和解決方案才是王道。

目前,eMTC主要由北美、歐洲等少數國外運營商推進。而在如火如荼的中國市場,eMTC等新技術如何爭取中國市場,尤其是爭取中國產業鏈的支持才是新技術能夠迅速發展的根本。

正如某業內專家所言:我國是全球最大的5G市場,要以我國市場引導全球5G產業發展,通過制定5G國內標準,形成5G完整體系。

另據市場研究機構Counterpoint IoT的最新研究數據顯示,全球物聯網蜂窩連接數將在2025年突破50億大關,其中NB-IoT的貢獻比將接近一半。而在筆者看來,eMTC若想在這50億物聯網蜂窩連接數中占有一席之地,需要做的事情還有很多。

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寫得不太好

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